Guía de turismo en Londres

Librerías Forbidden Planet de ciencia ficción en Londres

22 febrero, 2009

Esta cadena de librerías que se ha extendido más allá de las fronteras inglesas tomó su nombre de una de las películas de ciencia ficción más memorables de la historia del cine, al margen de épocas.

Librería Forbidden Planet en Londres

Librería Forbidden Planet en Londres

Pocas películas de este género pueden compararse a aquella que integró en un guión estupendo el exotismo de la ciencia ficción en la recreación de una civilización de un lejano planeta junto planteamientos más filosóficos sobre los “monstruos” que son creados por nuestro pensamiento. Además los efectos especiales superaron a los de su época (en parte con ayuda de la factoría de Walt Disney) y la banda sonoro fue sobresaliente, ¿acaso alguien que haya visto esta películo no conserva en su memoria los sonidos que se asocian a la presencia del “monstruo”?.
Pues bien, no sólo esta película y toda la parafernalia que puede rodearla en forma de muñecos, maquetas, libros, etc, sino que toda la ciencia ficción podrá encontrarla en cualquiera de las numerosas tiendas, más de 30 en todo el mundo, que tiene esta cadena de librerías.

Comenzaron a funcionar, aunque de manera mucho más discreta, hace ya más de 30 años. En un principio aparecieron sólo tiendas en Londres con el nombre de Forbidden Planet pero poco tiempo después estas tiendas se extendieron por todo el Reino Unido con el nombre de Forbidden Planet International (inicialmente Forbidden Planet Escocia).
Hoy se las puede encontrar en toda Gran Bretaña, Irlanda y en la ciudad de New York.
Si usted tiene previsto viajar a Londres y es un gran aficionado a la ciencia ficción entonces querrá visitar una de estas tiendas. La que se encuentra en 179 Shaftesbury Ave es de reciente inauguración (se trasladaron ahí en el año 2003) y de gran tamaño.
Sin embargo si ve difícil que viaje a Londres en los próximos meses pero desea comprar algo en esta tienda entonces tiene a su disposición el sitio web de Forbidden Planet para las compras on line, que pueden hacerse desde fuera del Reino Unido con unos costes de envío razonables.

Tiendas y compras en Londres |

Museo Bramah del té y del café

19 enero, 2009

Si alguien tenía alguna duda, aunque creo que serían pocos, en Londrés podrá visitar un museo dedicado al té y al café. Probablemente el café haya sido añadido por ser una bebida que permanece inseparable del té. Quien no bebe té bebe café, así que el Sr. Bramah, fundador del museo, tuvo que considerar como buena idea unir ambas bebidas en este reclamo para curiosos y turistas.

Museo del té y del café en Londres

Museo del té y del café en Londres

El museo  Bramah del té y del café es pequeño pero coqueto, así que su visita probablemente tenga el suficiente interés para todos los amantes de estas bebidas. Además no muy lejos del museo, situado en el número 40 de Southwark Street, se encuentra Vinopolis, por si desea seguir con su profundización de conocimientos en las bebidas más populares. No muy lejos de allí se encuentran otras muchas atracciones turísticas como el teatro Globe, el teatro Rose, el museo Clink, el Tate Modern, etc.
La entrada al museo le va a costar cuatro libras, pero es aconsejable que lleve más dinero porque como en todo buen museo británico podrá encontrar la siempre presente tienda donde le venderán todo lo que usted esperaba encontrar para poder llenar sus maletas de recuerdos y objetos indispensables para la vida diaria.
No creo que el museo del té haya sido creado como una excusa para atraer clientes a la tienda donde podrá encontrar muchas variedades de té, café, teteras, cafeteras,… además de que no es nada reprochable que así hubiese sido mientras hubiesen creado un museo con algo de interés, como así ha sucedido, pero hay que reconocer que sin la tienda el museo se queda “cojo”.

Museos de Londres |

Virgin Megastore en Oxford Street

1 noviembre, 2008

No sé qué ha sucedido con la música, con las tiendas de música, para que su atractivo haya decaido tanto en los últimos años. Ya sé que Internet ha sido la causante de que sus ventas se hayan visto reducidas, Internet y el invento del mp3, a parte de la venta ilegal en forma de discos piratas. Todo esto ya sé que habrá reducido notablemente el negocio de estas tiendas, sin embargo entrar en uno de estos establecimientos dedicados íntegramente a la música siempre ha sido para todo melómano un placer que ni de lejos puede compararse a descargar canciones en el lector de mp3. No es cuestión de precio ni de facilidad, sino de ver allí delante miles de discos de todos los grupos que forman la historia de la música.

En España multitud de tiendas ya tuvieron que cerrar, en Madrid, Sevilla, Barcelona,… por todos lados las grandes tiendas de música han ido desapareciendo.
Por esta razón venir hasta Londres puede tener un atractivo añadido gracias a comercios como Virgin Megastore.
Hay que reconocer que este gran almacén ya no dedica la mayor parte de su catálogo a la música sino que junto a los cds musicales podemos encontrar multitud de juegos para consolas o pc, libros y vídeos. De todas formas a pesar de esa reducción del espacio musical Virgin Megastore sigue siendo un gigante en la venta y exposición de toda la historia de la música en formato de cd.

¿Cómo puede llegar hasta Virgin Megastore?
El almacén se encuentra en 14-16 Oxford Street.
Si se quiere desplazar en metro la parada más cercana es Tottemhan Court Road. Otras paradas no muy lejanas (por si le apatece llegar andando) son las de Oxford Circus que se encuentra en la misma Oxford Street, Goodge Street, Holborn o Covent Garden.
Si lo que quiere es simplemente orientarse para tener una idea de la zona en la que se encuentra Virgin Megastore le puedo decir que está entre Piccadilly Circus y el British Museum.

Un atractivo añadido de la visita a Virgin Megastore es que en las calles cercanas (Hanway, Soho) hay multitud de pequeñas tiendas de música, muchas de ellas venden cds de segunda mano o se dedican de manera especializada a algún tipo de estilo musical.

Tiendas y compras en Londres |

El Ayuntamiento de Londres – London City Hall

3 junio, 2008

De nuevo un edificio que se sale de la arquitectura tradicional londinense y despliega en una especie de casco gigante miles de metros cuadrados de cristal.
Ciertamente el edificio es llamativo tanto en el exterior como en el interior, muy en la línea de the gherkin, sin embargo tanta simpleza de formas puede conducir a la sosería.
Ayuntamiento de Londres
Este edificio diseñado por Norman Foster se encuentra en una zona de gran belleza de Londres. En la otra orilla del Támesis, frente al London City Hall podemos ver la Torre de Londres, a la que podemos llegar cruzando por el puente de la Torre y sin necesidad de cruzar de orilla podemos dar un paseo muy interesante en el que nos encontraremos con las ruinas del Palacio de Winchester, el museo Clink Prison, las ruinas del teatro Rose o el Tate Modern. No es que esta zona esté en estado ruinoso, nada de eso, simplemente es que se han conservado esos recuerdos del pasado junto a edificios como el London City Hall.
Por lo general el Ayuntamiento tiene abierto al público una zona que puede visitarse. En su interior impresionan sus escaleras en forma de hélice que le conducirán hasta un ático con unas vistas magníficas de Londres. Sea dicho de paso esas vistas se tienen desde cualquier edificio con cierta altura que se encuentre en el centro de Londres, no es que en este caso vaya a encontrar algo diferente.
Si lo suyo es el turismo de altura no olvide tampoco subirse a la noria London eye.

Edificios |

The Gherkin o 30 St Mary Axe

23 mayo, 2008

Este edificio cuyo arquitecto es Norman Foster es el primer rascacielos de Londres. Se terminó de construir en el año 2003 y desde entonces aloja mayoritariamente a los trabajadores de la empresa de reaseguros Re. Tal vez sea por este motivo por el cual visitar el edificio es realmente caro, ya que la palabra gratis queda desterrada de ese territorio. Hay que solicitar con suficiente antelación las autorizaciones para la visita que se realizará en grupos pequeños.
Rascacielos de Londres
El edifico está construido para aprovechar al máximo los recursos naturales. Por un lado la luz solar es aprovechada al máximo para ahorrar energía eléctrica y además todas las lámparas son de bajo consumo.
En su diseño se tuvo en cuenta también que los jardines interiores en torno a los cuales se elevan en espiral las oficinas permitan reducir el uso de aire acondicionado.
Este rascacielos a pesar de todo no es del gusto de todos los londineses ya que algunos opinan que rompe de manera muy brusca la línea del cielo de la ciudad. No hay integración posible entre este edificio y todos los que quedan en el mismo plano visual.

Edificios |

El clima en Londres

19 mayo, 2008

Londres no puede ser vista por ningún europeo como una ciudad con clima extremo, tal vez no lo sea para ningún habitante de nuestro planeta aunque para un habitante del Sahara o de las selvas brasileñas si que resultará un lugar poco común.
Las lluvias si bien se pueden presentar durante todo el año son más frecuentes a partir del verano hasta la llegada de la primavera. Un chaparrón le puede sorprender en cualquier momento por esto mismo en la indumentaria típica londinense está tan presente el paraguas. Si usted viaja en los meses más lluviosos tan vez le vendría bien llevar algún tipo de chubasquero ya que suelen ser prendas muy prácticas para quienes se pasan las horas en la calle recorriendo nuevos lugares.
Clima de Londres
En cuanto a las temperaturas podemos considerar a Londres como una ciudad de clima suave. Es muy poco frecuente que llegue a helar o a nevar, ya que por lo general en los inviernos la temperatura ambiente no suele descender de los 0ºC aunque en otoño e invierno debería de ir previsto en sus viajes de ropa de abrigo propia para el frio de cierta intensidad.
El calor no suele ser ningún problema en Londres donde las temperaturas suelen parecerse más a las de la primavera mediterránea. Siempre se aconseja viajar con alguna prenda de manga larga por si refresca por las noches.
La niebla es otra constante en el imaginario de Londres, ¿qué sería de Serlock Holmes sin esa niebla? ¿o de las rutas en Londres como la de Jack el Destripador?. La niebla le da ese punto de misterio, y de humedad, necesario.

Datos prácticos |

Una visita a Kew Gardens

14 mayo, 2008

A los jardines de Kew se puede llegar en tren o en metro y si usted tiene preferencia por el coche igualmente puede llegar desde cualquier punto de Londres aunque probablemente con menos facilidad que con los otros dos medios de transporte. Kew Gardens Station será su punto final de recorrido en donde le espera la Puerta Victoria de estos jardines, lugar en el que podrá comprar las entradas de un largo y apasionante día recorriendo todas las maravillas de este gran jardín botánico.
Jardines de Kew en Londres
Desde luego no es obligado que usted pase allí todo un día, ni siquiera se lo permitirían porque los jardines suelen cerrar sus puertas entre las seis y media de la tarde a las siente y media si nos realizamos la visita en los meses de primavera o verano. Recuerde que los invernaderos cierran antes así que si su idea es pasar muchas horas viendo todo el jardín es mejor que primero se dirija a los invernaderos.
El precio de la entrada oscila entre las 7 libras para adolescentes, los niños tienen la entrada gratis y las 10 libras para los adultos.
Como le comentaba no es necesario que usted se plantee pasar muchas horas en Kew Gardens, tal vez tan sólo quiera saber cómo son estos jardines pero si entrar en demasiados detalles. En estos casos puede tomar un pequeño tren-autobús que recorre todo el jardín en 40 minutos.
Pero si prefiere verlo todo con más tranquilidad entonces en estas 120 hectáreas encontrará todo lo que precise a lo largo de esas 9 o 10 horas que usted puede dedicar en una jornada. Tiene varios restaurantes, aseos e incluso en previsión de que le sorprenda algún chaparrón viendo los jardines, algo común en Londres, puede refugiarse en varios cobertizos que se han distribuido por todo el recorrido. Por este motivo es aconsejable que no pierda el plano que le entreguen a su llegada a Kew Gardens, no lo deje olvidado en alguno de los restaurantes o en los aseos.
Próximo a la Puerta Victoria se encuentra el invernadero de la Palmera que es posiblemente el más famoso de todos y donde podrá ver multitud de plantas exóticas. Es una verdadera belleza pasear por este invernadero.
En primavera, junto al invernadero de la Palmera podrá disfrutar de una gran rosaleda.
El invernadero Templado (que aparece en la fotografía), el invernadero de la Evolución o el invernadero de la Princesa de Gales, donde podrá encontrar plantas de 10 climas diferentes, son paradas destacadas en su visita.
Otras maravillas que podrá ver en el jardín, pero ya fuera de la parte acristalada, son el jardín de bambú, el jardín de lilas (recuerde que florecen ofreciendo su incomparable aroma a comienzos de primavera), el jardín rocoso con pequeñas plantas tapizantes, y muchas otras zonas con plantas y árboles que le harán olvidar un poco todo el hormigón de la ciudad de Londres.

Parques y jardines |

Museo de Historia Natural de Londres

20 febrero, 2008

Cualquiera que haya visto a lo largo de su vida algún documental sobre la vida animal o vegetal sabrá que a los británicos les gustan de manera especial estos temas. No por casualidad la BBC es la cadena que produce mejores documentales sobre historia natural, así que en este país existe un vivo interés, en la actualidad, hacia estos asuntos.
Museo de Historia Natural de Londres
Tal vez algo tenga que ver en este interés el hecho de que los británicos han vivido aislados (en una isla) y cada vez que se decidían a recorrer el mundo encontraban las maravillas de las que carecía su país. Así tenemos durante el siglo XVIII y XIX a multitud de marinos recorriendo los mares y océanos en busca países donde conseguir plantas exóticas con las que abastecer sus jardines. Por esta razón en un país tan poco favorecido por el clima, si lo comparamos con España, es más fácil encontrar en muchas casas una passiflora antioquiensis o una licuala orbicularis, mientras que aquí nos quedamos estancados en los geranios.
Igualmente sólo hay que comparar al Jardín Botánico de Kew con cualquiera de nuestros Jardines Botánicos para comprender que la oferta en ese país es mucho más interesante que la existente en nuestro país por un motivo tan simple como el mayor interés de los británicos en la historia natural.
Museo en Londres
Como no todas las plantas y animales pueden mantenerse vivos en un recinto de dimensiones razonables y con unos recursos también razonables los museos de historia natural cobraron gran fuerza en el siglo pasado, a falta de televisiones y documentales. Además no es posible mostrar con vida a todos los animales, ni siquiera por mucho interés que se tenga, por ejemplo en el caso de los dinosaurios.
El Museo de Historia Natural de Londres se divide en dos grandes zonas: las galería de la vida (Life Galleries) y las galerías de la tierra (Earth Galleries).
Las galerías de la vida incluyen una exposición sensacional de fósiles, algunos de un tamaño más que respetable como el Tyrannosaurus Rex o el Diplodocus. Estas galerías que también incluyen especímenes recogidos por Darwin en sus viajes tienen un aire de siglos pasados que las convierten en un viaje al pasado del tiempo en el que a los naturalistas les aguardaba una sorpresa constante cada vez que tomaban tierra.
Las galerías de tierra son más modernas y están dedicadas a la geología. Contienen exposiciones sobre minerales, rocas, gemas, de gran atractivo.

Museos de Londres |

Teatro Shakespeare’s Globe

16 febrero, 2008

Cuando más se disfruta de un lugar es cuando más conocemos de su historia. Esto por ejemplo suele suceder al contrario si nos referimos a algunas personas ya que cuanto más las conoces más motivos tienes para no quererlas, pero bueno esto es lo mismo que le puede suceder a muchisimos lugares, que no tienen nada especial que ofrecer.
Teatro Shakespeare Globe
¡Con cuánto pesimismo inicio este artículo! Bueno, no creo que se sea para tanto porque ahora mismo, mientras escribo estas líneas, estoy sonriendo.
Todo esto venía a cuento de las dudas que tenía sobre cómo recomendar la visita al Shakespeare’s Globe. No puedo decir en este caso que se disfrute del lugar conociendo su historia porque estamos considerando una reconstrucción que tiene poco más de 10 años y no los más de 400 años que podría tener si se tratase del original Globe que ya no existe. Ni siquiera se reconstruyó en el mismo lugar en el que se encontraba el original.
Eso si, hasta se empleó pelo de cabra en la argamasa del edificio, al igual que se hacía siglos atrás en un intento de… ¿engañarnos sin mentir?.
De verdad que no veo nada criticable en el buen gusto que se tuvo en la reconstrucción del Globe pero también de verdad me cuesta entender como acertado ese deseo de “engañar” a todos los visitantes diciéndoles en verdad que ese no es el Globe pero que es como el Globe. Pues no señor, y sino quítelen el hijo a una madre y delen otro niño que se le parezca, vamos a ver si la buena mujer dirá: no es mi hijo pero es casi como mi hijo.
De todas formas la visita al casi-Globe es interesante ya que la reconstrucción se la tomaron muy en serio, no se utilizó ni un solo clavo, a parte del pelo de cabra.
Podrá comprar una entrada con visita guiada y al finalizar, como ya religiosamente se hace en todos los lugares históricos o casi-históricos de todo el mundo, podrá entrar en la tienda dispuesta para que compre souvenirs. También podrá tomar unas copas o almorzar en un pequeño restaurante para que no desfallezca en su visita al teatro.
Lo más interesante del teatro es cuando cumple su verdadera función: la representación de las obras de Shakespeare. Consulte en la web del Shakespeare’s Globe para saber qué función coincide con su visita a Londres.

Lugares interesantes de Londres |

La Torre de Londres

13 febrero, 2008

La Torre de Londres es uno de los monumentos más visitados de la ciudad y si a usted le interesa la historia sin dudas querrá ir al lugar que ha servido como residencia y prisión de reyes.
Torre de Londres
Si visita Londres en los meses de primavera o verano es muy probable que se encuentre grandes colas para entrar a la Torre y en el interior no disfrutará de la tranquilidad que le permitiría disfrutar aún más del lugar. Por lo tanto las dos recomendaciones que podemos hacerle es que compre las entradas con la suficiente antelación y que inicie su visita a partir de las dos de la tarde.
Las entradas las puede comprar en Internet a través de la web de la Torre de Londres, de esta manera ya se habrá librado de las colas.
Una vez en el interior se dará cuenta de que hay un edificio central, la Torre Blanca, rodeado de una doble muralla y acompañado de otros edificios que forman parte de la visita a este conjunto monumental.
Si lo desea puede sumarse a las visitas guiadas o bien alquilar una audiguía.
¿Que podrá ver en el recinto de la Torre de Londres?
En el edificio conocido como los cuarteles de Waterloo podrá ver las Joyas de la Corona, famosas por sus fabulosos diamantes, como el Koh-i-Noor de 105 kilates. Aunque nadie quiere perderse el espectáculo tal vez le decepcione un poco ver esa colección de metales y cristalitos que tienen un valor tal vez un tanto injustificado.
En la conocida como Bell Tower estuvo encarcelado, o retenido en contra de su voluntad, Tomás Moro. También en contra de su voluntad pasó a mejor vida antes de lo que él hubiese deseado.
Junto a la Bloody Tower, donde fueron asesinados Eduardo V y su hermano pequeño, se encuentra Queen’s House que fue la última residencia de otra adelantada en visitar el otro mundo en contra de su voluntad, Ana Bolena.
En el edificio central, la White Tower, encontrará una colección de armaduras bastante interesante.
El museo de los fusileros nos adentra en la historia de este regimiento. La entrada al museo es independiente de la Torre de Londres, es decir, que de nuevo hay que pagar.
Si decide pasar varias horas viendo toda la zona monumental tiene a su disposición un pequeño café restaurante.

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